School Reopening Update

School Reopening Update
Posted on 01/08/2021
Blue and yellow textured background with titlle "Superintendent's News."

January 8, 2021

The Rochester School District Board of Directors held a special meeting on January 6, 2021, to provide information on schools reopening and gain feedback from attendees.  Below is the PowerPoint presentation that was presented.



To review the feedback received from participants please click here to download a PDF document.



December 9, 2020
Dear RSD Families,

If my holiday wish were to be granted, all students and staff would be safely back learning in our schools! 

With few exceptions, students are better served when they can be at school, face to face with our amazing staff and their peers gaining academic skills, social interactions, and opportunities to participate in clubs, athletics, and the arts.  

RSD remains committed to providing on-campus instruction when we receive the approval of the Thurston County Health Department to do so.  Like many of you, I’m frustrated by the extreme variation between the local health department’s recommendations in our region.  Some county health officers, including Thurston County, are following the State Department of Health Decision Tree for Schools, while others are not. A question I’m being asked frequently these days is, “Why doesn’t the school board defy the County Health Officer’s recommendation and just open Rochester’s schools?”  

Here’s what’s important to know: Although the school board has the authority to open schools, if a district goes against the county health officer’s recommendations the district’s liability insurance may be void due to “willful disregard” or “deliberate indifference” of an expert’s recommendation, and the individual board members may be held personally liable.  So while the School Board has the authority to open schools, it’s impractical to do so.  

If I could get a second holiday wish, I’d want a precise timeline for when we can begin bringing our students back.  For now, this is the best I can provide:

  • Approximately four (4) weeks after Christmas, Thurston County Health Officer, Dr. Abdelmalek will update her recommendation for Thurston County Schools after the full impact of holiday gatherings on the spread of COVID will be known.  I will share this information with you as soon as I have it.  
  • I’m hoping she’ll grant permission to begin reinstating hybrid instruction around February 1, 2021. I’m unsure if hybrid instruction will be initially allowed at all grades or restricted to the elementary level.  (Hybrid = Half of students attend Monday & Wednesday, the other half attend Tuesday and Thursdays)  
  • In preparation for a possible return of students in February, on January 4 we’ll ask families to re-identify which students will be returning to campus as soon as that option becomes available.
  • Until we receive the okay to operate a hybrid model, we’re allowed to bring groups of six (6) students on campus for extra support.  We’re working to invite six (6) students from each K-5 classroom who need extra support to master the fall quarter learning standards back on campus for partial days in January.  

We understand that as parents you’re trying to work and keep your families well, while helping your children engage in remote instruction.  This is an enormous challenge which goes better some days than others. We appreciate all you’re doing!  Likewise, RSD is working hard to make adjustments to improve our systems for students and families.  Sometimes these changes happen seamlessly, but occasionally there are bumps in the road.  In all situations, we know you want what’s best for your kids and we do too.  Thank you for your continued support as we proceed together into the new year.  

I will provide another update by the end of January, if not sooner.  

Sincerely,

Kim Fry

Superintendent



D

 Estimadas familias de RSD,

Si se concediera mi deseo navideño, ¡todos los estudiantes y el personal estarían seguros de regresar a nuestras escuelas!

Con pocas excepciones, los estudiantes reciben un mejor servicio cuando pueden estar en la escuela, cara a cara con nuestro increíble personal y sus compañeros adquiriendo habilidades académicas, interacciones sociales y oportunidades para participar en clubes, deportes y artes.

RSD mantiene su compromiso de brindar instrucción en el campus cuando recibamos la aprobación del Departamento de Salud del Condado de Thurston para hacerlo. Como muchos de ustedes, estoy frustrado por la variación extrema entre las recomendaciones del departamento de salud local en nuestra región. Algunos funcionarios de salud del condado, incluido el condado de Thurston, siguen el árbol de decisiones para escuelas del Departamento de Salud del Estado, mientras que otros no. Una pregunta que me hacen con frecuencia estos días es: "¿Por qué la junta escolar no desafía la recomendación del Oficial de Salud del Condado y simplemente abre las escuelas de Rochester?"

Esto es lo que es importante saber: aunque la junta escolar tiene la autoridad para abrir escuelas, si un distrito va en contra de las recomendaciones del funcionario de salud del condado, el seguro de responsabilidad civil del distrito puede anularse debido a una "indiferencia deliberada" o una "indiferencia deliberada" de la recomendación de un experto, y los miembros individuales de la junta pueden ser considerados personalmente responsables. Entonces, si bien la Junta Escolar tiene la autoridad para abrir escuelas, no es práctico hacerlo.

Si pudiera conseguir un segundo deseo festivo, querría un cronograma preciso para cuando podamos comenzar a traer a nuestros estudiantes de regreso. Por ahora, esto es lo mejor que puedo ofrecer:

  • Aproximadamente cuatro (4) semanas después de Navidad, la Dra. Abdelmalek, Oficial de Salud del Condado de Thurston, actualizará su recomendación para las Escuelas del Condado de Thurston después de que se conozca el impacto total de las reuniones festivas en la propagación del COVID. Compartiré esta información con ustedes tan pronto como la tenga.

  • Espero que otorgue permiso para comenzar a restablecer la instrucción híbrida alrededor del 1 de febrero de 2021. No estoy seguro de si la instrucción híbrida se permitirá inicialmente en todos los grados o se limitará al nivel de primaria. (Híbrido = la mitad de los estudiantes asiste los lunes y miércoles, la otra mitad asiste los martes y jueves)

  • En preparación para un posible regreso de los estudiantes en febrero, el 4 de enero les pediremos a las familias que vuelvan a identificar qué estudiantes regresarán al campus tan pronto como esa opción esté disponible.

Hasta que recibamos la autorización para operar un modelo híbrido, se nos permite traer grupos de seis (6) estudiantes al campus para recibir apoyo adicional. Estamos trabajando para invitar a seis (6) estudiantes de cada aula K-5 que necesitan apoyo adicional para dominar los estándares de aprendizaje del trimestre de otoño en el campus durante días parciales en enero.

Entendemos que, como padres, están tratando de trabajar y mantener bien a sus familias, mientras ayudan a sus hijos a participar en la instrucción remota. Este es un desafío enorme que funciona mejor unos días que otros. ¡Apreciamos todo lo que estás haciendo! Asimismo, RSD está trabajando arduamente para hacer ajustes para mejorar nuestros sistemas para estudiantes y familias. A veces, estos cambios ocurren sin problemas, pero ocasionalmente hay obstáculos en el camino. En todas las situaciones, sabemos que desea lo mejor para sus hijos y nosotros también. Gracias por su continuo apoyo mientras avanzamos juntos hacia el nuevo año.

Proporcionaré otra actualización a fines de enero, si no antes.

Sinceramente,

Superintendente de Kim Fry


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